Découvrir “Penser comme un iceberg”

Lecture présentée par Rachel Thomas – 15 janvier 2021

Remaud, Olivier et Garat, Anne-Marie (2020). Penser comme un iceberg. Arles, France : Actes Sud. Mondes Sauvages.

Mots-clés :
Glace – Vie sauvage – Partenaires – Formes de vie – Cohabiter avec discrétion – Être à l’écoute

Argument principal

Tout le travail d’Olivier Remaud dans cet ouvrage est d’«installer un trouble dans le discours» commun(p.50) en arguant – à partir de ce qu’il appelle des «albums d’expérience», c’est-à-dire des récitsd’explorateurs, de scientifiques, d’autochtones – que la glace, sous toutes ses formes (banquise, glaciers,icebergs…) constitue moins un paysage sublime environnant les humains qu’un partenaire partageant lacondition de l’humanité. La glace est animée de milles vies et mouvements. Elle naît (ou veule dans le casprécis de l’iceberg), se déplace et change d’état en à peine quelques heures, se retourne, s’épaissit puis sefissure ou se brise au rythme des marées, des courants et du blizzard, de la présence et de l’activité deshommes. Continuellement prise dans des relations d’interdépendances, de normes et de significations, ellesous-tend et organise des formes de vie humaines plurielles: formes d’habitat et manières d’habiter variablesen fonction des saisons; rythmes et manières de se déplacer selon l’état des surfaces gelées; possibilités etmodalités de la vie sociale; récits imaginaires et fables sociales…Imprévisible et fragile – elle partage avecle monde animal la capacité à apparaître puis à disparaître soudainement – la glace exige pour vivre en saprésence «de ne jamais cesser de la regarder» (p.123) et de l’écouter, de négocier, bref de cohabiterdiscrètement avec elle en respectant une certaine distance. La proposition d’Olivier Remaud consisteprécisément à ouvrir la science à ces savoirs et savoirs-sentir et percevoir animistes pour trouver lescatégories interprétatives et descriptives susceptibles de rendre intelligible ce partenariat.

Intérêt pour la recherche Sensibilia

3 gestes d’Olivier Remaud qui permettrait de répondre à l’un des enjeux de Sensibilia, à savoir s’ouvrir auxquestions du vivant, des rapports humains / non humains en évitant l’écueil de l’anthropocentrisme:

  • Recourir au trouble pour remettre en cause les catégories descriptives et interprétatives communes
  • Provoquer une crise des vocabulaires communs
  • Ouvrir la science à l’animisme

Limites et critiques

  • Le lointain, le dépaysement, l’exotique comme propice au trouble et à la remise en question de ses préjugés,de ses manières d’appréhender ses objets de recherche. Quid du familier, de l’ordinaire, du connu, voire ducadre local ?
  • Penser nécessairement les interrelations entre humain et non-humain, un effet de mode, une bien-pensance?Comment ouvrir ce chantier sans tomber dans le «politiquement correct» ? Comment rester critique ?
  • Une insuffisance de l’attention portée à l’écoute comme manière possible de cohabiter avec discrétion entre humains et non-humains

Autres références citées intéressantes

Granjou, Céline (2014). « Vibrant Matter. A political Ecology of Things ». Revue d’anthropologie des connaissances, Vol.8, N°4, p.839‑843. En ligne https://www.cairn.info/revue-anthropologie-des-connaissances-2014-4-page-839.htm

Orlowski, Jeff (2012). Chasing Ice. [Enregistrement vidéo]. [Documentaire]. 74 min. En ligne https://www.allocine.fr/film/fichefilm_gen_cfilm=200355.html

Ingold, Tim (2006). « Rethinking the animate, re-animating thought ». Ethnos, Vol.71, N°1, p.9‑20. DOI : 10.1080/00141840600603111

Noble, Louis Legrand (1861). After icebergs with a painter: a summer voyage to Labrador and around Newfoundland. New York : D. Appleton and Company. 336 p. En ligne https://catalog.hathitrust.org/Record/006557687

Martin, Nastassja (2019). Croire aux fauves. Paris : Verticales. 150 p.

Cite this article as: Rachel Thomas, "Découvrir “Penser comme un iceberg”," in Sensibilia, 18/05/2021, https://sensibilia.hypotheses.org/485.

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