Découvrir “Le grand orchestre des animaux”

Lecture présentée par Sébastien De Pertat – 31 mai 2021

KRAUSE Bernie (2012), Le grand orchestre des animaux. Célébrer la symphonie de la nature, Flammarion

Mots-clés :
Paysages sonores ; Écologie sonore ; Écoute ; Communauté acoustique

Argument principal

Bernie Krause est musicien, naturaliste et docteur en bioacoustique et a exercé une carrière de musicien jusqu’à ses 40 ans, avant de reprendre des études d’arts avec une spécialité en bioacoustique marine. Il a voyagé dans le monde entier pour enregistrer les milieux sonores d’habitats naturels peu transformés par les sociétés humaines urbaines et industrielles. Par son attention aux paysages sonores, il a voulu témoigner de la dégradation massive des écosystèmes induite par les activités humaines. Une exposition consacrée au travail de Bernie Krause, intitulée « Le grand orchestre des animaux », a été réalisée à l’initiative de la Fondation Cartier à Paris en 2016/2017.

L’argument principal de l’ouvrage – et qui a structuré une grande partie de ses recherches – est que les paysages sonores se présentent et sont structurés comme un tout cohérent et signifiant et qu’il est nécessaire de les appréhender dans cette globalité, plutôt que par une méthode réductionniste qui isole chaque partie (la vocalisation de tel animal, le chant de telle espèce). Il insiste sur le rôle important que jouent les particularités acoustiques d’un milieu sur la façon dont les organismes vivants le peuplent (p.38) et démontre l’importance des milieux sonores en tant que « collectivité acoustique » (p.100). Cette collectivité est organisée de telle sorte que chaque espèce se situe sur une niche acoustique précise, permettant à tout un chacun de se faire entendre, et aux différentes espèces de communiquer entre elles sans se gêner (ce que Vinciane Despret nomme « la règle de Krause »). De là est née l’hypothèse que « le comportement vocal collectif est peut-être plus pertinent pour la survie que les voix de chacun » (p.111). À partir des analyses par spectrogrammes, il commence à faire émerger des schémas, des motifs qui paraissent comme des structures musicales (p.97).

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